С 2005 года объем международных контейнерных перевозок увеличился на 4,6% по данным Конференции ООН по торговле и развитию (ЮНКТАД). Чтобы удовлетворить растущий на рынке спрос, морские перевозчики начали увеличивать пропускную способность и наращивать объемы поставок. Однако вскоре стало очевидно, что произошло чрезмерное инвестирование в сферу морских перевозок. Это привело к нестабильной ситуации в отрасли.

Под угрозой оказалась прибыль перевозчиков и эффективность процесса морских поставок. Например, 21% всего объема перевозок приходится на пустые контейнеры. На маршруте Китай-Австралия на каждые 100 контейнеров, которые отправляются в порт Сиднея, Австралия экспортирует обратно только 35. Это приводит к накоплению в портах контейнеров, которые обратно будут отправляться пустыми. Плюс на их хранение и обработку, а потом и погрузку на судно тратятся немалые деньги.

Очень вероятно, что в течение последующих лет, когда объем торговли возрастет, перевозчики не захотят транспортировать пустые контейнеры, поскольку это приведет к снижению прибыли. Большинство людей считают, что цифровые технологии решат проблему пустых контейнеров. Безусловно, это может улучшить ситуацию, но независимо от того, как вы оптимизируете перевозку порожних контейнеров, самое большое расточительство в отрасли – это перевозка воздуха. Одним из путей решения этой проблемы может стать технология складных контейнеров.

Эта технология не нова. Несколько лет назад компания Holland Container Innovations представила свой проект 4FOLD – морской контейнер, который после разгрузки можно легко и быстро сложить. В сложенном состоянии четыре стандартных складных контейнера занимают примерно столько же места на судне, сколько необходимо для размещения 40-ка футового контейнерного блока. Четыре таких контейнера можно сложить вместе и транспортировать как одну единицу.

По замыслу разработчиков, складной контейнер позволит сэкономить время и снизит транспортные расходы на всех этапах цепочки поставок. Исследования показывают, что они также помогут решить проблему нехватки места в морских портах и ​​на верфях. Внедрив эту стратегию, можно добиться значительной экономии средств. Возможно, пришло время испытать на практике технологию складных контейнеров, так же, как перевозчики и логистические провайдеры внедряют блокчейн, искусственный интеллект и другие цифровые технологии в процесс перевозки грузов, чтобы обеспечить максимальную прибыль от инвестиций в отрасль.