Иллюстрация из патентной заявки Walmart для газонаполненной воздушной транспортно-пусковой системы

Крупнейшая в мире розничная сеть Wal-Mart Stores Inc. открыла новый фронт в битве с Amazon.com Inc. Американская торговая компания решила запатентовать летающий склад. Патентная заявка 20170233053 была подана в Патентное ведомство США 17 августа 2017 года.

Разработчики предлагают использовать в качестве летающего склада дирижабль, с борта которого беспилотные аппараты будут доставлять клиентам продукты. Склад будет барражировать на высотах от 500 футов до 1000 футов (до 305 метров). По задумке разработчиков, дирижабль будет разбит на несколько отсеков, часть из которых будут использоваться для запуска дронов, а остальные — для хранения товаров. При этом, летающий склад сможет работать как в автономном режиме, так и управляться оператором дистанционно.

Беспилотный летающий склад, нагруженный дронами, может помочь розничным торговцам снизить затраты при выполнении онлайн-заказов. В частности, это касается так называемой «последней мили», которую обычно обслуживает местная или национальная логистическая компания.

Стоит напомнить, что Amazon.com Inc. получила патент на подобное судно еще в апреле 2016 года.

Переход борьбы между Wal-Mart и Amazon в воздушное пространство является очередным этапом в столкновении между торговыми гигантами за привлечение внимания покупателей и их лояльность, ну и как следствие — денег из кошелька клиентов. В этом процессе компании все чаще заходят на территорию противника.

Amazon открыла физические магазины и согласилась заплатить $13,7 млрд. за премиальную бакалейную сеть Whole Foods Market Inc. В то же время Wal-Mart значительно расширила свой бизнес в области электронной коммерции за счет приобретений онлайн-магазинов и начала предлагать клиентам бесплатную двухдневную доставку.

Аналитик Брендон Флетчер из компании Sanford C. Bernstein по поводу патента на летающий склад сказал, что в городах, и в особенности в сельской местности,  большое расстояние доставки является основной проблемой, которую может решить летающий склад. Подвижные склады действительно являются хорошей идеей, потому что любая гибкая часть системы логистики позволяет ей быть более эффективной, когда спрос резко изменяется. Мир электронной коммерции страдает от быстро меняющегося спроса, поэтому необходимы более креативные решения.

По словам Флетчера, подвижный склад может обслуживать более обширную зону распространения, по сравнению с традиционным складом, который может выполнять заказы только на фиксированном расстоянии. Дирижабль имеет возможность прилететь в один город и выпустить стаю беспилотных летательных аппаратов для доставки заказов, после чего дроны возвратятся на судно и будут подготовлены для выполнения следующей партии заказов, пока он вылетит в следующий город. По словам исследовательской компании CB Insights, такая система будет более эффективной, чем возвращение дронов обратно на центральный распределительный узел.

По заявлению Халеда Феки- Ромдхане, управляющего партнера патентно-лицензионной фирмы Longhorn IP, лицензионная заявка Wal-Mart имеет хорошие шансы получить одобрение, поскольку она более подробно описывает внедрение газонаполненного летательного аппарата, чем патент Amazon.

Логист.Today уже писал о патентной заявке Amazon на многоэтажные складские комплексы, которые предполагается устанавливать в городах. При этом предполагается, что доставка товаров потребителям из данных распределительных центров будет осуществляться как обычным наземных транспортом, так и беспилотными летательными аппаратами.