Европейский авиастроительный концерн Airbus представил новый грузовой самолёт  Beluga XL (A330-700L), раскрашенный под улыбающегося кита с блестящими голубыми глазами. Об этом Логист.Today узнал из материала, опубликованного CNN.

Beluga XL длиной 63,1 м и высотой 18,9 метров предназначен для перевозки негабаритных грузов массой до 53 тонн. Самолет может выполнять полеты на расстояние до 4000 км при полной загрузке.

Чтобы выбрать первую ливрею для самолета, Airbus устроил опрос среди 20 000 сотрудников компании. И 40% решили, что самым правильным будет нарисовать огромного кита.

Воздушное судно введут в эксплуатацию в 2019г. для выполнения рейсов в рамках логистической цепочки производителя. Сначала самолет пройдет наземные испытания, а летом этого года машина совершит первый тестовый полет.

Логист.Today напоминает, что проект грузового самолета стартовал в ноябре 2014г.

Beluga XL производится на основе широкофюзеляжного Airbus A330-200 с сохранением максимально возможного количества существующих компонентов и оборудования. Сборку первой такой машины начали в декабре 2015 г. (за изготовление  некоторых секций фюзеляжа ответственна компания Aernnova), а в январе 2018 г. была завершена сборка планера в Тулузе (Франция). Тогда же на этот завод был доставлен второй самолет Airbus A330 для дальнейшего его переоборудования в Beluga XL. В качестве силовых установок для грузовых ВС выбраны двигатели Rolls-Royce Trent 700.