Американцы разработали плавучую установку для очистки океана, которая позволяет собирать порядка 55 тонн пластикового мусора в год. Об этом Логист.Today узнал из сообщения пресс-службы компании The Ocean Cleanup.

В последнее время проблема загрязнения мирового океана пластиковыми отходами принимает просто катастрофические масштабы. По некоторым расчетам, на данный момент в океане находится порядка 5 трлн. пластмассовых фрагментов различных размеров. В Тихом океане зафиксировано 5 очагов накопления пластиковых отходов, самым крупным из которых является так называемое Великое тихоокеанское мусорное пятно, расположенное между Гавайями и Калифорнией. По некоторым данным его площадь составляет 1-2 млн. квадратных километров, а масса, по разным оценкам от 80 тыс. до 100 млн. тонн. А недавно ученые обнаружили пластиковый пакет на дне Марианской впадины, глубина которой составляет 11 километров.

Приведенные данные наглядно демонстрируют, насколько сложной и грандиозной по масштабам является задача очистки океана от мусора. И к слову, до последнего времени попыток решить возникшую проблему просто не предпринималось.

И вот 9 сентября 2018 года американская компания The Ocean Cleanup, после пяти лет исследований и разработок начала практические испытания плавучей установки, которая получила название System 001, призванной очищать мировой океан от пластикового мусора.

Первоначально система пройдет двухнедельную проверку приблизительно в 500 километрах от побережья США. После этого направится к Великому тихоокеанскому мусорному пятну, расположенному примерно в 2000 км от берега. По расчетам разработчиков, установка System 001 сможет собирать до 55 тонн мусора в год.

На первый взгляд производительность «плавучей ловушки для мусора» смехотворная по сравнению с объемами мусора, плавающего в мировом океане. Однако! Во-первых, американская компания делает только первые шаги на нелегком поприще морских мусорщиков. Во-вторых, высока вероятность, что данной проблемой заинтересуются другие. Ну и в-третьих, The Ocean Cleanup планирует в конечном итоге запустить 60 подобных плавающих установок.

С технологической точки зрения ловушка для пластикового мусора System 001 представляет собой 600-метровую конструкцию, держащуюся на плаву посредством труб-поплавков, а также подводной экран высотой 3 метра, который собственно и собирает мусор. Дело в том, что большинство пластикового мусора находится на небольшой глубине. Именно этот факт позволил разработчикам создать систему, которая с учетом ветров и течений, самостоятельно, без участия судов собирает в воде пластиковый мусор. После того, как наберется определенное количество отходов, два судна выбирают их и вывозят на свалку.

Конструкция оборудована спутниковыми блоками, навигационным оборудованием, камерами и фонарями. На ловушке установлено более 50 всевозможных сенсоров.

Также разработчики уделили большое внимание безопасности морских организмов. Во-первых, ловушка движется по водной поверхности очень медленно. Во-вторых, подводный экран является непроницаемым, поэтому морское течение огибает устройство снизу. В-третьих, экран не имеет сетчатой структуры, поэтому морские организмы не могут запутаться в нем.

За счет высокой гибкости и плавучести, плавучая установка System 001 способна выдерживать достаточно сильные штормы. Как заявили разработчики, при конструировании устройства учитывались жесткие погодные условия, возникающие раз в сто лет. В мае 2018 года 120-метровая секция системы успешно прошла испытание на буксировку в Тихом океане, подвергаясь воздействию волн до 5 метров.

Логист.Today напоминает, что американская компания The Ocean Cleanup занимается разработкой технологий по очистке мирового океана от пластиковых отходов. Помимо плавающей установки System 001 фирма разработала система плавучих заграждений, предотвращающих попадание пластикового мусора из прибрежной зоны в открытый океан.